成人の日 海外では成人って何歳?

こんにちは。留学カウンセラーの伊佐治です。本年成人となる皆様、おめでとうございます!
今日は各所で成人をお祝いする式典が行われていますね。私も○年前に叔母の着物を借りて、出席しました。留学中だったのもあり、懐かしい友達にまとめて会えてとても嬉しかったのを覚えています。(着物も、当時は孫にも衣装だったなぁ・・・)


世界でいう成人とは

イギリス

1969年から18歳が成人年齢となりました。選挙権もその当時から18歳から持つことができます。日本でいう成人式はなく、各自18歳の誕生日を盛大に祝うのです。また、伝統的な成人年齢、21歳の誕生日も盛大にお祝いします。お祝いの時はなぜか鍵にまつわるカードやプレゼントが多いのですが、これはその昔、成人になると家の鍵を持つという風習があった名残なのだそうです。イギリス系の国、ニュージーランドで成人を迎えた私も鍵の付いたブレスレットを頂いた覚えがあります。

アメリカ

こちらも一斉に祝うイベントはない国ですが、法律上は成人年齢はほとんどの州で18歳となっています。車の免許は16歳としている州がほとんどで、20歳だから成人で・・・という枠ではなく、それぞれの用途に適した年齢基準を州ごとに定めているのがアメリカ流です。やはり個を大切にする海外ならではですが、それぞれが学校の卒業や節目となる年齢の誕生日を盛大に祝うことで個人の成長を祝います。

その他諸外国

14歳:プエルトリコ、ハイチ
16歳:スコットランド、ネパール
17歳:北朝鮮
18歳:中国、インド、オーストラリア、ドイツ、オランダ、フランス、スイス、ノルウェー、メキシコなどなど
19歳:韓国、アルジェリア
20歳:タイ、台湾、モロッコ、ニュージーランド
21歳:アラブ首長国連邦、インドネシア、エジプト、シンガポール、南アフリカ

こうやってみると日本の20歳はちょっと遅いかもしれませんが、選挙権の年齢が下がったように、日本もいろいろな物事がこれから見直される兆しがありますね。また、「大人」というのが「一人前の証」という認識がとても強い国では、時には恐ろしい儀式や試練が与えられ乗り越えなければ大人とは認められない国もあります。例えば、”木のツルで足首を縛り、30メートルの高さからジャンプする”という儀式は知っている方もいるのではないでしょうか。また、狩猟民族では”ライオンを狩る””サメを素手で捕まえる”なんていうのもあるのです。(・・・うん。日本人でよかった。)



日本で成人といえば、たばこが吸えてお酒が飲めるようになる。また、世の中でも「大人」として扱われる区切りの年齢です。ただ、海外に行くと各国ごとや行為ごとに年齢制限は違います。この先海外に出た時には留学生だから知らなかったというわけにはいきません。留学に行く際はそれぞれの国においての成人としての年齢や様々な年齢制限を知り、大人としての振るまいができるようにしましょう!

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